maanantai 29. syyskuuta 2014

The Grapes of Wrath - Vihan hedelmät (1940)

Ohjannut John Ford
USA 1940, 129 min.
Draama
Pääosissa: Henry Fonda, John Carradine, Russell Simpson, Jane Darwell

Never had my family stuck out on the road...
1930-luvulla Yhdysvallat riutuu ankaran talouslaman kourissa. Keskilännessä riistoviljely on kuivattanut pellot, pankit haluavat omansa takaisin ja maanviljelijäperheet häädetään omista kodeistaan. Vähitellen ihmismassat vyöryvät kohti Kaliforniaa, jossa töitä vielä on tarjolla - mutta vain niukasti. Tähän amerikkalaiseen kurjuuteen sijoittuu myös fiktiivinen Joadin perheen tarina. Pitkällä ja raskaalla matkalla kohti Kalifornian onnelaa Joadit kohtaavat toivonsa menettäneitä kohtalotovereita, ja viimeistään perillä paljastuu kansakunnan kurja alennustila.

Vaikka elokuva käsittelee erityisesti yhdysvaltalaisia mielialoja 1930-1940 -lukujen todellisuudessa, tuntuu sen yhteiskuntakriittinen ote suorastaan ajattomalta. Raha ratkaisee, mutta ihmisen elämä ei ole juuri minkään arvoinen. Niin elokuva kuin alkuperäinen John Steinbeckin romaanikin (Vihan hedelmät, 1939) joutuivat aikanaan vaikeuksiin: molempien kriittistä otetta syytettiin epäisänmaallisuudesta. Molemmat teokset kohosivat kuitenkin nopeasti rakastetuiksi, periamerikkalaisiksi klassikoiksi.

Vihan hedelmät on syvää, koskettavaa draamaa. Laman kurjuutta kuvataan sekä realistisesesti että esteettisesti, yhtä aikaa runollisesti ja karkeasti. Tunteikkaasti eläytyvät näyttelijät ovat loistavia. Myös upeat, mutta myös riipaisevan karut maisemat syventävät tarinaa entisestään. Elokuva on kiinnostava matka kahdeksankymmenen vuoden takaiseen todellisuuteen ja yhteen Yhdysvaltojen synkimmistä ajanjaksoista. Samalla se on tutkielma yleismaailmallisesta ihmisarvosta sekä myös amerikkalaisesta arvomaailmasta. Valtavan kiinnostava kokonaisuus!

Pisteytys:
10/10

keskiviikko 17. syyskuuta 2014

The Philadelphia Story - Skandaalihäät (1940)

Ohjannut George Cukor
USA 1940, 112 min.
Komedia, Romantiikka
Pääosissa: Katharine Hepburn, Cary Grant, James Stewart, John Howard

Put me in your pocket, Mike!
Skandaalihäät on kertomus varakkaista yläluokan elostelijoista, joiden avioon astuminen voi olla aikamoista skandaalinkäryä. Tracy Lord (Hepburn) on menossa naimisiin George Kittredgenin (Howard) kanssa, mutta sukulaisten rakastama ex-mies Dexter (Grant) ei malta pysyä tilaisuudesta poissa. Lisäksi paikalla pyörivät innokkaat reportterit, jotka kaiken kukkuraksi sekaantuvat velloviin rakkaussotkuihin omine tunteineen.

Tämä Broadway-näytelmään perustuva screwball-komedia oli jo alun alkaen kirjoitettu Katharine Hepburnia varten. Täten myös elokuvaversio on Hepburnin juhlaa: tähtinäyttelijän ura nousikin uuteen kiitoon Tracy Lordin menestyksekkään roolin myötä. Muutkaan näyttelijät eivät toki jää kehnommiksi, varsinkin Cary Grant on tietenkin loistava. Hepburn-Grant -kemia todella ilahduttaa!

Skandaalihäät on mainio elokuva, jossa on hauskaa sanailua ja hulvattomia ihmissuhdesotkuja - aivan kuten kunnon screwball-komediassa kuuluukin olla. Vaikka peruspaketti toimiikin ja elokuva viihdyttää, ei tästä filmistä oikein irronnut mitään erityisiä oivalluksia tai säväreitä.

Pisteytys:
7/10

lauantai 13. syyskuuta 2014

Fantasia (1940)

Ohjannut Norman Ferguson
USA 1940, 125 min.
Animaatio, Fantasia
Pääosissa: Leopold Stokowski, Deems Taylor

Congratulations to you, Mickey!
Disneyn kolmas kokopitkä animaatio Fantasia on ainutlaatuinen liikkuvien kuvien ja klassikkosävellysten yhdistelmä. Säveltäjä-kriitikko Deems Taylorin juontama ja kapellimestari Leopold Stokowskin johtama viehättävä konsertti koostuu seitsemästä jaksosta, kuten Pähkinänsärkijän tahtiin tanssivista keijukaisista tai lennosta Pegasoksen kanssa Stravinskin Kevätuhrin siivittämänä. Tunnelmat liikkuvat synkästä ja miltei pelottavasta ilahduttavan kepeään, herkkään ja kauniiseen - huumoria unohtamatta. Upeaa fantasiaa!

Fantasia on eräänlaista jatkoa Disneyn 1920-1930 -lukujen Hassunkurisille sinfonioille (Silly Symphonies). Elokuvan tarkoitus oli kuitenkin viedä animaation ja klassisen musiikin yhdistelmä täysin uudelle tasolle. Alkuperäisenä suunnitelmana oli myös uudistaa elokuvaa muutamien vuosien välein ja esittää sitä yleisölle yhä uudestaan. Suunnitelma ei toteutunut, joskin Fantasia on nähty valkokankailla useina vuosina ja sen sisältöä on toisinaan hieman editoitu. Vuonna 1999 elokuvalle kuitenkin syntyi ei-niin-kiitelty jatko-osa, Fantasia 2000.

Jokainen teoksen osio on omalla tavallaan viehättävä, mutta vain muutamat ovat todella vaikuttavia. Elokuvan kenties kuuluisin osio, Mikki Hiiren tähdittämä Noidan oppipoika on lapsuudesta asti ollut suosikkini, mutta myös Fantasian loppuhuipennus, hyvän ja pahan vastakkainasettelu on ehdottomasti elokuvan parhaimmistoa.

Pisteytys:
8/10

torstai 4. syyskuuta 2014

Heinäkuun ja elokuun elokuvat 2014

King Kong
Ohjannut Peter Jackson
USA 2005, 187 min.
Seikkailu, Draama, Toiminta
Pääosissa: Naomi Watts, Jack Black, Adrien Brody




Filmiryhmä löytää tiensä salaperäiselle sumun peittämälle saarelle ja kohtaa kauhean Kongin: kaunotar ja hirviö ovat jälleen valkokankailla. Uudelleenfilmatisointi vuoden 1933 versiosta on monin tavoin uskollinen alkuperäisen elokuvan hengelle, mutta on myös selkeästi oma teoksensa. Elokuvassa on vähän kaikkea, mitä mainiossa seikkailussa kuuluukin olla: komediaa, romantiikkaa, jännitystä, efektejä ja eksotiikkaa. Myös roolitukset ovat onnistuneet. Välillä CGI- ja efektileikki tosin karkaa käsistä ja kestoakin kieltämättä on reippaasti, mutta pienistä vioistakin huolimatta King Kong on suorastaan yllättävän viihdyttävä kolmituntinen.

Pisteytys: 7/10

The Incredible Hulk
Ohjannut Louis Leterrier
USA 2008, 112 min.
Scifi, Toiminta
Pääosissa: Edward Norton, Liv Tyler, Tim Roth, William Hurt




Louis Leterrierin Hulk-filmi ei suotta kerro vihreän jättiläisen syntytarinaa jälleen alusta, vaan ajoittaa tarinansa hieman myöhempiin aikoihin: Edward Nortonin tulkitsema etsintäkuulutettu Hulk on pakosalla ja koittaa epätoivoisesti hillitä karmeita voimiaan. Voiko pedosta tulla hyvis? Leffan idea on hieman hukassa, mutta rymistely on silti ihan hauskaa seurattavaa. The Incredible Hulk kaipaisi vain lisää huumoria - ei tällainen riehuminen voi olla näin kamalan vakavaa.

Pisteytys: 6/10

Magnolia
Ohjannut Paul Thomas Anderson
USA 1999, 188 min.
Draama
Pääosissa: Julianne Moore, Tom Cruise, John C. Reilly, Melora Walters, Philip Baker Hall, William H. Macy, Jason Robards, Philip Seymour Hoffman, Jeremy Blackman



Valtavan monisävyinen elokuva Magnolia yhdistää useita tarinoita yhdeksi ja nivoo yksinäisiä ihmiskohtaloita yhteen. Loistavan näyttelijäkaartin voimin tutustutaan ihmelapsiin, kuolevaan vanhukseen, epätoivoisia tekoja tekeviin ihmisiin. Tarina on kiinnostavasti rakennettu ja rytmitetty, mutta elokuvan pituus ja oivallusten eeppisyys hieman puuduttavat.

Pisteytys: 7/10

Mars Attacks! - Mars hyökkää!
Ohjannut Tim Burton
USA 1996, 106 min.
Komedia, Scifi, Toiminta
Pääosissa: Jack Nicholson, Pierce Brosnan, Sarah Jessica Parker



Tim Burtonin hillitön scifiparodia Mars hyökkää! piikittelee Yhdysvaltoja ja hupailee alienleffojen kustannuksella. Sääli sinänsä, ettei elokuva ei ole juuri saanut arvostusta osakseen. Myönnettäköön, että tämän katselu vaatii kyllä huumorintajun venymistä! Hullaannuin tähän elokuvaan jo vuonna 1996, mutta vuosien saatossa suhde jättiaivoisten marsilaisten huviretkeen on hieman laimentunut. On tämä silti edelleen hauska, sopii myös mainiosti vaikkapa ironisiin maanantaipäiviin tai absurdeihin elämäntilanteisiin.

Pisteytys: 7/10

Titanic
Ohjannut James Cameron
USA 1997, 194 min.
Draama, Romantiikka
Pääosissa: Leonardo DiCaprio, Kate Winslet, Billy Zane, Gloria Stuart, Bill Baxton




1990-luvun kokemusmaailman helmi, Titanic, on yksi niitä suurelokuvia, joiden suosion hyrskyiltä tuskin kukaan on täysin voinut välttyä. Mahtipontinen klassikko on huumaavan jännä ja miltei ällöttävän romanttinen, ja tietenkin juuri siksi niin ihana. Titanicin tarina on liikuttava ja ällistyttävä, ihan ilman Jackin (DiCaprio) ja Rosen (Winslet) rakkaustarinaakin - joka sekin on toki kovin liikkis.

Pisteytys: 8/10

Wreck-It Ralph - Räyhä-Ralf
Ohjannut Rich Moore
USA 2012, 101 min.
Animaatio, Seikkailu, Komedia
Pääosissa: John C. Reilly, Sarah Silverman, Alan Tudyk




Pelimaailman Toy Story kertoo pelihahmojen elämästä ruutujen tuolla puolen. Hyväsydäminen pahishahmo Räyhä-Ralf (Reilly) on kyllästynyt hylkiön elämään ja ryhtyy määrätietoisesti tavoittelemaan vieraiden pelien mitaleja saadakseen edes hiukkasen arvostusta osakseen. Elokuvan idea on hauska, mutta harmillisesti toteutus jää puolitiehen: alku lupaa hyvää, mutta sitten meno lässähtää hieman väkinäiseksi suorittamiseksi. Lattea sanoma on yhtä sokerinen ja päälleliimattu kuin karkkimaailman kimallus. Kertakatseluna tämä kuitenkin viihdyttää.

Pisteytys: 6/10

Back to the Future Part II
Paluu tulevaisuuteen II
Ohjannut Robert Zemekis
USA 1989, 108 min.
Scifi, Komedia, Seikkailu
Pääosissa: Michael J. Fox, Christoper Lloyd, Thomas F. Wilson


Loistavan klassikon (Paluu tulevaisuuteen, 1985) hyvä jatko-osa jatkuu täsmälleen siitä, mihin ensimmäinen osa päättyi. Tällä kertaa Doc. Brown (Lloyd) ja Marty (Fox) kiitävät vuoteen 2015, mutta aikamatkustus ei ole lastenleikkiä: pian aikajatkumo on sekaisin, joten kaksikko saa kokea vaihtoehtoisen kasaritodellisuuden ja lopulta palata jälleen tutuksi tulleelle 1950-luvulle. Great Scott!

Pisteytys: 8/10

Like Father, Like Son - Isänsä poika
Ohjannut Hirokazu Koreeda
Japani 2013, 121 min.
Draama
Pääosissa: Masaharu Fukuyama, Machiko Ono, Yôko Maki, Rirî Furankî



Miten syntyy vanhemmuus, entä perhe? Lukuisia palkintoja kahminut Isänsä poika pureutuu kysymykseen tositapahtumiin pohjautuvan aihepiirin kautta. Elokuvassa eräälle perheelle selviää, ettei heidän kuusivuotias ainokaisensa olekaan oikeastaan heidän, sillä kaksi vauvaa on vaihtunut synnytyssairaalassa. Seuraa oikeusprosessi, syytöksiä, oikeita ja vääriä ratkaisuja, hämmennystä, tunteita. Oman lisänsä muutoinkin vaikeaan aiheeseen tuo japanilainen kulttuuri omine erikoisine sävyineen.

Pisteytys: 8/10

The Conjuring - Kirottu
Ohjannut James Wan
USA 2013, 112 min.
Kauhu
Pääosissa: Vera Farmiga, Patrick Wilson, Lili Taylor, Ron Livingston



Vuonna 1971 Perronin perhe ostaa ränsistyneen talon metsikön keskeltä. Pian talossa alkaa kuitenkin tapahtua outoja asioita, ja apuun kutsutaan paranormaalien ilmiöiden asiantuntijapari Ed ja Lorraine Warren (Wilson & Farmiga). Juttu perustuu kaiken lisäksi tositapahtumiin. Juonensa ja leffan kansikuvan perusteella Kirottu vaikuttaa vain yhdeltä lisäykseltä kauhuelokuvien harmaaseen massaan, mutta kaikeksi kauhistukseksi tämä oletus ei pidä lainkaan paikkaansa: kauhukliseiden kierrätys on nerokkaan itsetietoista! Kauhukonventioiden bongailu on karmivaa ja hauskaa: kirottu nukke, peilistä näkyvä aave... Hyytävä horrori on rakennettu taitavasti ja hahmot käsikirjoitettu tarkasti, näitä elementtejä näkee nykykauhussa aivan liian harvoin.

Pisteytys: 8/10

Catch Me If You Can - Ota kiinni jos saat
Ohjannut Steven Spielberg
USA & Kanada 2002, 141 min.
Rikos, Draama
Pääosissa: Leonardo DiCaprio, Tom Hanks, Christoper Walken



Frank Abagnale Jr. (DiCaprio) oli menestyksekäs huijari, joka esiintyi alle parikymppisenä niin lentoperämiehenä kuin lääkärinäkin, tienasi valtavia omaisuuksia shekkiväärennyksillä ja pakoili virkavaltaa minkä kerkesi. Tosielämään perustuva tarina on jo lähtökohdiltaan vaikuttava, ja Steven Spielbergin ohjaama biografia on kiinnostavuutensa ohella hyvää viihdettä. Sinänsä hauskan veijarihengen lisäksi tarinassa olisi kenties ollut rutkasti muitakin mahdollisuuksia, jotka nyt jäävät jokseenkin hyödyntämättä.

Pisteytys: 7/10

The Reluctant Dragon
Lempeä lohikäärme
Ohjannut Alfred L. Werker & Hamilton Luske
USA 1941, 74 min.
Animaatio, Komedia
Pääosissa: Robert Benchley, Frances Gifford, Buddy Pepper, Claud Allister, Barnett Parker




Disneyn ei-niin-tunnettu klassikko, Lempeä lohikäärme, on hauska seikkailu Disneyn studion kulisseissa. Robert Benchley lähtee studiolle esittelemään animaatioideaansa lempeästä lohikäärmeestä, mutta ennen Walt Disneyn tapaamista hän kohtaa monia kommelluksia, näkee hauskoja lyhytanimaatioita ja juttelee jopa Aku Ankan kanssa. Lopulta nähdään myös nimikkopätkä satukirjan pohjalta tehdystä animaatiosta, kiltistä lohikäärmeestä, joka ei halunnut taistella ritarin kanssa. Elokuva on kiinnostava kuriositeetti Disneyn historiassa, varsinkin kun sen ilmestyminen osui keskelle rahaongelmia ja studion työntekijöiden lakkoa.

Pisteytys: 8/10

Frankenweenie
Ohjannut Tim Burton
USA 1984, 29 min.
Lyhytelokuva, Komedia, Draama
Pääosissa: Barret Oliver, Shelley Duvall, Daniel Stern




Frankenweenie on Tim Burtonin varhainen Frankenstein-hupailu, ryyditettynä paikoin ekspressionismia henkivällä miljööllä ja teatraalisella näyttelemisellä. Pätkä ei ole kummoinen, mutta kyllä sen kerran viitsii katsoa. Tunnelmaltaan Frankenweenie muistuttaa vahvasti Burtonin uran alkupuolen vinksahtaneita teoksia, mieleen tulee miltei jopa Beetlejuice (1988) - mutta vain melkein.

Pisteytys: 5/10

Frankenweenie
Ohjannut Tim Burton
USA 2012, 87 min.
Animaatio, Komedia, Kauhu
Pääosissa: Charlie Tahan, Catherine O'Hara, Martin Short




Tim Burtonin burton-henkisessä animaatiossa salamat välkkyvät ja nuori Victor (Tahan) herättää henkiin kuolleen hauvansa. Elokuva on aika pitkälti vuoden 1984 vastaavan filmin henkiinherätys, joskin animoituna ja hieman syvällisemmin käsikirjoitettuna. Tarina ei kuitenkaan tavoita mitään kovin diippejä sävyjä, vaikka jotenkin väsähtäneesti tässä koitetaan kertoa jotain merkittävää. Frankenweenie on ihan ok animaatio, mutta ei missään määrin ikimuistoinen. Lähinnä elokuva herätti orastavan haaveen Burtonin eläkkeelle siirtymisestä - ei liene vielä ajankohtaista, mutta olisi varmaan ihan hyvä idea.

Pisteytys: 6/10

The Royal Tenenbaums
Ohjannut Wes Anderson
USA 2001, 110 min.
Draama, Komedia
Pääosissa: Gene Hackman, Anjelica Huston, Ben Stiller, Gwyneth Paltrow, Luke Wilson, Owen Wilson




Hajalleen päätynyt, varsin erikoinen Tenenbaumsien perhe yhdistyy jälleen, kun perheen kelvoton isä Royal (Hackman) ilmoittaa olevansa vakavasti sairas. Elokuva on kauttaaltaan mustaa huumoria ja tarkasti sommiteltuja kuvakulmia - eli taattua Wes Andersonia. Perhesuhteita käsitellään etäännyttävästi outojen hahmojen avulla, ja lopussa odottanee oivallus siitä, että olemmehan me kaikki oikeastaan aika kummallisia. Epäonnisen perhe-elämän paikkailun tematiikkaa Anderson käsittelee myös Steve Zissoun vedenalaisessa maailmassa (2004).

Pisteytys: 6/10

Chaplin
Ohjannut Richard Attenborough
USA, Ranska & Iso-Britannia 1992, 143 min.
Draama
Pääosissa: Robert Downey Jr., Geraldine Chaplin, Paul Rhys




Legendaarisen Charlie Chaplinin uraa valaiseva biografia pohjautuu Chaplinin omaelämäkertaan ja seuraa kuuluisan mestarin elämää aina varhaislapsuudesta tutisevaan vanhuuteen saakka. Elokuva pyrkii kuvaamaan Chaplinin elämää laajasti, mutta rajatumpi näkökulma olisi varmasti ollut kokonaisuuden kannalta antoisampi - varsinkin kun päähenkilö eli huomattavan vivahteikkaan elämän. Joka tapauksessa Chaplin on kohtalaisen kiinnostavaa draamaa, vaikka olisikin voinut olla rutkasti parempi. Parasta elokuvassa on ehdottomasti Robert Downey Jr., jonka roolityö Charlie Chaplinina on erinomainen.

Pisteytys: 6/10

Honey, I Shrunk the Kids
Kulti, kutistin kakarat
Ohjannut Joe Johnston
USA 1989, 93 min.
Komedia
Pääosissa: Rick Moranis, Thomas Wilson Brown, Robert Oliveri, Jared Rushton, Amy O'Neill



Perheleffa- ja kasariklassikossa keksijäisän (Moranis) pienennyskoje kutistaa vahingossa perheen jälkikasvun minikokoon. Isä-polo vielä vahingossa lakaisee lapsensa pihamaalle, joten edessä on huikea seikkailu amerikkalaisella takapihalla. Idea on hauska ja leffa viihdyttää keskinkertaisesti aikuiskatsojaakin, joskin lapsena tätä katsoessani mielikuvitusnystyräni ja nauruhermoni olivat kovemmalla koetuksella.

Pisteytys: 6/10

Bowling for Columbine
Ohjannut Michael Moore
USA, Kanada & Saksa 2002, 120 min.
Dokumentti
Pääosissa: Michael Moore




Michael Mooren Oscar-palkittu dokumentti pureutuu Yhdysvaltojen ja ampuma-aseiden eriskummalliseen suhteeseen. Kouluampumisten mielettömyys, aseiden helppo saatavuus ja valtavat murhatilastot kertovat karusta todellisuudesta. Vuosikymmenen takainen dokumentti tuntuu edelleen ajankohtaiselta ja sen katselu herättää kysymyksiä kerta toisensa jälkeen. Onko mikään muuttunut? Mitä, miksi, miten? Bowling for Columbine provosoi loistavalla tavalla, aiheuttaa ällistyneitä nauruntyrskähdyksiä ja välillä miltei itkettää. Rajua settiä.

Pisteytys: 9/10

The Hunger Games: Catching Fire
Nälkäpeli: Vihan liekit
Ohjannut Francis Lawrence
USA 2013, 146 min.
Toiminta, Seikkailu, Scifi
Pääosissa: Jennifer Lawrence, Josh Hutcherson, Gale Hawthorne


Nälkäpeli-trilogian toisessa osassa karmeasta tappokisasta feikkiromanssin turvin selvinneet Katniss (Lawrence) ja Peeta (Hutcherson) joutuvat jälleen taisteluareenalle. Ahdistavuuskertoimet ovat nousussa, mutta edellisen osan tunnelmiin tämä leffa ei silti yllä. Vihan liekit ratsastaa liiaksi ekan osan kaavalla ja loppuu vielä niin ärsyttävästi kesken, että koko leffa tuntuu vain pakolliselta väliosalta. Kamera ei heilu enää ihan niin holtittomasti kuin ekassa osassa - plussaa siitä. Samoin Jennifer Lawrencesta, jonka ansiosta koko elokuva on enemmän hyvä kuin huono.

Pisteytys: 6/10

The Hobbit - Desolation of Smaug
Hobitti - Smaugin autioittama maa
Ohjannut Peter Jackson
Uusi-Seelanti & USA 2013, 161 min.
Fantasia, Seikkailu
Pääosissa: Martin Freeman, Ian McKellen, Richard Armitage




Hobitti-sarjan toinen osa on jälleen ylipitkä rymistely muovisessa fantasiamaassa. Miekat kalisevat ja örkkejä lakoaa, lopussa nähdään odotettu lohikäärme (...plääh), muuta elokuvan tapahtumista ei juuri jäänyt mieleen. Ekaan osaan (Hobitti - odottamaton matka, 2012) verraten paketti on paremmin kasassa, mutta homma etenee silti efektijohtoisesti ja alati korkeampia huippukohtia kurotellen. Liian mahtipontisuuden tavoittelu käy yllättävän nopeasti tylsäksi, sillä pian mikään ei enää säväytä.

Pisteytys: 4/10

Hook - Kapteeni Koukku
Ohjannut Steven Spielberg
USA 1991, 144 min.
Fantasia, Seikkailu
Pääosissa: Robin Williams, Dustin Hoffman, Julia Roberts





Kostonhimoinen kapteeni Koukku (Hoffman) kaappaa aikuiseksi kasvaneen Peter Panin (Williams) lapset ja luvassa on paluu Mikä-Mikä-Maahan. Hölmöltä kalskahtava seikkailu on yllättävän vähän epäonnistunut perheleffa, jossa fantasiamaailma on lavastettu varsin viehättävästi. Elokuva ei kuitenkaan tuo alkuperäiseen tarinaan oikeastaan mitään uutta: aikuiseksi kasvaminen voi olla huono juttu, ja sisäisen lapsen löytäminen hyvä juttu. Vähän kulunutta ja tylsää.

Pisteytys: 4/10