perjantai 29. marraskuuta 2013

Grand Illusion - Suuri illuusio (1937)

Ohjannut Jean Renoir
Ranska 1937, 114 min.
Draama, Sota
Pääosissa: Jean Gabin, Erich von Stroheim, Dita Parlo, Pierre Fresnay, Marcel Dalio

Neither you nor I can stop the march of time...
Jean Renoirin Suuri illuusio on kaunis sodanvastainen elokuva, ylistyslaulu pasifismin ja ihmiselämän arvokkuuden puolesta. Renoirin omien sotakokemusten pohjalta syntynyt elokuva kertoo ranskalaisista sotilaista saksalaisten vankileirillä. Saksalainen komentaja von Rauffenstein (von Stroheim) ja ranskalainen vanki, upseeri de Boeldieu (Gabin) ovat sodan vuoksi eri puolille joutuneita aatelisia. Aristokraatteja yhdistää muisto iäksi kadonneesta vanhasta Euroopasta. Jalot aatteet katoavat sodan mielettömyyteen, mutta toverihenki ei häviä - jokaisessa paatuneessakin taistelijassa on jäljellä hiven inhimillisyyttä.

Elokuvan idea on nerokas: yksinkertaisen asetelman kautta Suuri illusio kuvaa uskomattoman monia, laajoja teemoja. Keskeiseen asemaa nousevat erilaiset rajanvedot: vapaus ja vankeus, vanha ja uusi maailma, erilaiset säädyt... Toisaalta rajoja myös ylitetään: vihollinenkin voi olla ystävä. Elokuva kyseenalaistaa rajanvedot, yhteiskunnan luomat tiukat normit ja samalla myös parjaa sodan rakentamaa hullua todellisuutta, joka pakottaa ihmiset sotimaan toisiaan vastaan.

Vastoin Renoirin toiveita, Suuri illuusio ei onnistunut estämään suursodan kauhujen toisintoa. Elokuva kiellettiin Saksassa välittömästi ja toinen maailmansota syttyi väistämättä pari vuotta myöhemmin. Vaikka Renoirin luomus on kieltämättä mestarillinen, näin ensimmäisellä katselukerralla Suuri illuusio ei tuottanut ihan täydellistä mindblow-elämystä. Tässä elokuvassa on kuitenkin paljon nähtävää ja pohdiskeltavaa, useamman katselun jälkeen filmi on taatusti upeampi elämys.

Pisteytys:
9/10

torstai 21. marraskuuta 2013

Song at Midnight (1937)

Ohjannut Weibang Ma-Xu
Kiina 1937, 123 min.
Kauhu, Draama
Pääosissa: Menghe Gu, Ping Hu, Shan Jin, Chao Shi

Song Danpingin kärsimys.
Song at Midnight, alkuperäiseltä nimeltään Ye ban ge sheng, on yksi Kiinan elokuvahistorian merkkiteoksista. Weibang Ma-Xun ohjaama ja käsikirjoittama elokuva perustuu Gaston Leroux'n Oopperan kummitus -romaaniin (1910). Kuuluisaa romaania on filmattu ahkerasti erilaisin sovituksin, mutta tämä versio poikkeaa monella merkittävällä tavalla tunnetummista länsimaisista Oopperan kummitus -elokuvista (vrt. Suuren oopperan kummitus, 1925).

Iloinen oopperaseurue on saapunut herättämään henkiin unohduksiin jääneen, ränsistyneen teatterin. Illan koittaessa seurueen tähtiesiintyjä Xiao Ou (Shi Chao) jää teatteriin yksin harjoitellakseen osuuttaan, ja tempautuu mukaan teatteritalossa muinoin tapahtuneisiin kauheuksiin. Teatterin entinen tähti, kuolleeksi luultu Song Danping (Shan Jin) vie tarinoidensa avulla Xiao Ou'n synkkään menneisyyteensä - poliittisiin kahnauksiin, epäonniseen rakkauteen ja lupaavan uran traagiseen päätökseen.

Siinä missä tunnetuimmissa Oopperan kummituksen tulkinnoissa itse kummitus vaanii kulisseissa kostoa janoten, tässä tulkinnassa Song Danping on pikemminkin sympaattinen, rakastettuaan kaihoava traaginen hahmo. Tästä muodostuu kiinnostava asetelma: kummitus ei ole uhka, eikä varsinainen antagonisti! Kuitenkin mustasukkaisuus ja katkeruus ajavat Song Danpingin kärsimykseen ja äärimmäisiin tekoihin.

Elokuva on liikuttava ja kaunis, mutta genre ei tunnu varsinaisesti olevan kauhua. Saksalaiseen ekspressionismiin vivahtava valojen ja varjojen kontrasti luo hyytävää tunnelmaa, mutta muutamaa elokuvan alkupuolen kohtausta lukuunottamatta filmi taipuu pikemminkin melodraamaksi. Vaikka kyseessä on kiinnostava, historiallisestikin tärkeältä vaikuttava elokuva, on sen saatavuus hämmentävän huono. Kelvollisten tekstitysten kanssa katsottuna katselunautinto olisi taatusti lisääntynyt, korkeammasta kuvanlaadusta puhumattakaan.

Pistetys: 7/10

sunnuntai 17. marraskuuta 2013

Lokakuun elokuvat 2013

Midnight in Paris
Ohjannut Woody Allen
Usa, Espanja & Ranska 2011, 100 min.
Romantiikka, Komedia
Pääosissa: Owen Wilson, Rachel McAdams, Marion Cotillard, Michael Sheen, Carla Bruni, Kathy Bates



Esikoisromaaninsa kanssa painiskeleva Gil (Wilson) on lomailemassa Pariisissa morsiamensa Inezin (McAdams) kanssa. Rakkaussuhde ei ota onnistuakseen, mutta onneksi edes rakkauden kaupunki tarjoaa pöllämystyneelle kirjailijalle uskomattoman seikkailun menneisiin vuosikymmeniin. Allen-henkeä huokuva filmi ei kenties ole ohjaajan mestariteos, mutta silti erinomaisen viehättävää katseltavaa. Vaikka elokuva tuntuu hetkittäin hieman alleviivaavalta, se on myös yllättävänkin oivaltava ja hauska. Eikä missään nimessä liian vakavasti otettava! Lisäksi Owen Wilson sopii päärooliin mainiosti, vaikkei uskoisi. Kepeää fiilistelyä nostalgiahuuruisessa romanttisessa Pariisissa - aah!

Pistetys: 8/10

Airplane! - Hei, me lennetään!
Ohjannut David Zucker, Jerry Zucker, Jim Abrahams
USA 1980, 88 min.
Komedia
Pääosissa: Robert Hays, Julie Hagerty, Leslie Nielsen





Sekoiluklassikko Hei, me lennetään! on erinomaista aivojentuuletusta. Elokuvassa lentokoneen miehistö saa ruokamyrkytyksen, ja tilanteen voi pelastaa ainoastaan lentopelosta kärsivä entinen taistelulentäjä Ted Striker (Hays). Filmi on Leslie Nielsenin koomikkouran startti, sekä suoranainen merkkipaalu vastaavien kohellusfilmien saralla. Ikimuistoista, mutta ei silti parasta ikinä.

Pisteytys: 6/10

Liar, Liar - Valehtelija, valehtelija
Ohjannut Tom Shadyac
USA 1997, 86 min.
Komedia
Pääosissa: Jim Carrey, Maura Tierney, Justin Cooper, Cary Elwes




Jim Carrey vääntelee naamaansa luikuria laskettelevana asianajajana, joka ei poikansa toiveesta pystykään yllättäen valehtelemaan. Elokuva lukeutuu niihin ysäriklassikoihin, jotka ilmestyessään olivat ihan superhyviä. Samaa ei voi enää sanoa, mutta yllättävän viihdyttävältä filmi tuntuu edelleenkin. Carreyn tuttujen irvistysten ja Hollywoodin perhekliseiden seasta löytyy myös muutama ihan hyvä ajatus valheiden erilaisista värisävyistä.

Pisteytys: 5/10

Spirited Away - Henkien kätkemä
Hayo Miyazaki
Japani 2001, 125 min.
Animaatio, Seikkailu
Pääosissa: Rumi Hiiragi, Miuy Irino, Mari Natsuki



10-vuotias Chihiro (Hiiragi) päätyy vahingossa henkien maailmaan, ja joutuu työskentelemään jumalten kylpylässä pelastaakseen sioiksi muuttuneet vanhempansa. Kuten Hayo Miyazakin elokuville tyypillistä on, myös Henkien kätkemä on taianomainen satu visuaalisesti upeassa maailmassa. Tarinaa ei kerrota liian tyhjentävästi: elokuva jättää arvoituksia avoimeksi, jonka vuoksi jännittävään henkimaailmaan palaa mieluusti useammankin kerran.

Pisteytys: 10/10

Beverly Hills Cop III - Beverly Hills kyttä III
Ohjannut John Landis
USA 1994, 104 min.
Toiminta, Komedia, Rikos
Pääosissa: Eddie Murphy, Judge Reinhold, Hector Elizondo




Axel Foleyn (Murphy) kyttätouhut tökkivät pahasti elokuvasarjan kolmannessa ja viimeisessä osassa, joka miltei olisi saanut jäädä tekemättä. Kahteen edelliseen elokuvaan verrattuna kolmososa tuntuu väkisin tehdyltä: juoni on kökkö, keskeisiä hahmoja puuttuu eikä huumorikaan ole entisen veroista. Elokuvaa on parjattu valtavasti, mutta väittäisin silti nähneeni huonompiakin jatko-osia. Kaikista epäonnistumisista huolimatta Beverly Hills kyttä III kelpaa kyllä kertaviihteeksi

Pisteytys: 4/10

Searching for Sugar Man
Ohjannut Malik Bendjelloul
Ruotsi & Iso-Britannia 2012, 86 min.
Dokumentti





Ylistetty dokumentti Searching for Sugar Man kertoo kahden eteläafrikkalaisen miehen yrityksestä löytää 1970-luvulla Etelä-Afrikassa suureen suosioon noussut, sittemmin jäljettömiin kadonnut ja muualla maailmassa tuntemattomaksi jäänyt muusikko Sixto Rodriguez. Taitavasti rakennettu dokumentti on todella ansainnut suosionsa, samaten vaatimaton Rodriguez! Elokuvan alkaessa katsojan ei tarvitse tietää Rodriguezista saati 1970-luvun musiikkiskenestä mitään. Silti arvoituksellinen aihe tempaa nopeasti mukaansa jännityselokuvan tavoin, tietenkin Rodriguezin upean musiikin siivittämänä.

Pisteytys: 10/10

Argo
Ohjannut Ben Affleck
USA 2012, 120 min.
Jännitys, Trilleri, Historia
Pääosissa: Ben Affleck, Bryan Cranston, Alan Arkin, John Goodman




Vuoden 2013 parhaan elokuvan Oscarin ja lukuisia muitakin varteenotettavia palkintoja pokannut Argo on tositapahtumiin perustuva jännäri. 1970- ja 1980-lukujen vaihteeseen sijoittuvassa filmissä seurataan CIA:n erikoista pelastusoperaatiota Iranin panttivankikriisin aikana. Argo kieltämättä on jännittävintä, mitä olen pitkään aikaan katsonut. Intensiivinen tarinankerronta pitää paketin kasassa, eikä tylsiä hetkiä tule. Vaikkei tarina aivan täysin todellisuutta noudattele, aikakauden tunnelmaa kuvataan onnistuneesti pienillä kikoilla. Mukaansatempaavaa Hollywood-retroa!

Pisteytys: 8/10

Superclásico
Ohjannut Ole Christian Madsen
Tanska 2011, 99 min.
Komedia, Romantiikka
Pääosissa: Anders W. Berthelsen, Jamie Morton, Paprika Steen, Sebastián Estevanez


Christianin (Berthelsen) vaimo Anna (Steen) on jättänyt perheensä ja lähtenyt Buenos Airesiin uuden miesystävänsä, futisstara Juanin (Estevanez) sekä töidensä perässä. Pian sekalainen joukkio ratkoo erokriisiä ja rakkauden arvoitusta Argentiinassa: tangon, viinin ja jalkapallohullujen maassa jokainen osapuoli löytää uusia puolia elämästään ja itsestään. Lämminhenkisen huumorin sävyttämä elokuva on viehättävä, mutta ei kovin ikimuistoinen. Superclásicosta ei oikeastaan liikene juuri mitään pahaa sanottavaa, mutta jotain kokonaisuudesta jää kuitenkin uupumaan.

Pisteytys: 7/10

Frida
Ohjannut Julie Taymor
USA, Kanada & Meksiko 2002, 123 min.
Draama, Romantiikka, Historia
Pääosissa: Salma Hayek, Alfred Molina, Valeria Golino, Diego Luna



Frida Kahlon värikkäästä elämästä kertova Frida on visuaalisesti upea kunnianosoitus ainutlaatuisen taiteilijan elämälle ja teoksille. Tämä biografia tuskin on täydellinen kuvaus kovia kokeneen Kahlon elämästä, mutta elokuva on joka tapauksessa valloittava. Olen nähnyt Fridan lukuisia kertoja, tähän ei vain voi kyllästyä. Salma Hayek Fridan roolissa on vertaansa vailla, tarina soljuu eteenpäin mukaansatempaavasti ja Elliot Goldenthalin Oscar-palkittu, upea musiikki täydentää kauniin kokonaisuuden. Tunnetta, kiihkoa ja kauneutta!

Pisteytys: 9/10

Minority Report
Ohjannut Steven Spielberg
USA 2002, 145 min.
Scifi, Rikos, Toiminta
Pääosissa: Tom Cruise, Max von Sydow, Colin Farrell, Steve Harris




Steven Spielbergin tulevaisuutta kuvaava scifijännäri Minority Report perustuu Philip K. Dickin samannimiseen novelliin. Elokuvassa rikostenehkäisyyn erikoistuneen poliisiyksikön johtaja (Cruise) joutuu kauhukseen syytetyksi murhasta, jota hän ei ole edes suunnitellut. Ajatusleikki on kiehtova. Entä jos murhat todella voitaisiin ehkäistä - vaikka sitten ihmisten ajatuksiin tunkeutumalla? Tiukkojen tilanteiden ja toiminnan lisäksi elokuva tarjoaakin aihetta eettiselle pohdinnalle. Kiva scifileffa, jonka viitsii ehkä katsella uudelleenkin. Juonenkäänteiden ajoittaisesta sekavuudesta ja Tom Cruisesta huolimatta.

Pisteytys: 7/10

Jagten - Jahti
Ohjannut Thomas Vinterberg
Tanska 2012, 115 min.
Draama
Pääosissa: Mads Mikkelsen, Thomas Bo Larsen, Annika Wedderkopp



Vaikeasta avioerosta selvinneen Lucasin (Mikkelsen) elämä on hiljalleen palaamassa raiteilleen, kunnes viaton väärinkäsitys johtaa syytteeseen pedofiliasta. Yhteisöön leviävä tieto paisuu nopeasti valtavaksi vihaksi ja piinaavaksi vainoksi. Thomas Vinterbergin Jahti on vaikuttava elokuva, jossa vaikeaa aihetta käsitellään koskettavasti, jopa hienovaraisesti. Valtava tunnelataus jää mieleen pitkäksi aikaa, edelleenkin puistattaa. Ja liikuttaa, tuskastuttaa sekä ihmetyttää. Mads Mikkelsen on tietysti pääroolissaan loistava.

Pisteytys: 9/10

The Vineyard
Ohjannut James Hong & William Rice
USA & Kanada 1989, 95 min.
Kauhu
Pääosissa: James Hong, Karen Lorre, Michael Wong



Kökkökauhuillan tähdeksi valittu The Vineyard todella täytti sille asetetut odotukset. Tässä B-luokan kauhufilmissä viininviljelijä Elson Po (Hong) on kehittänyt salaperäisen keinon pysyä ikuisesti nuorena, tai ainakin keski-ikäisenä. Tarina etenee töksähtelevästi, palaset eivät loksahtele kohdilleen, hahmot ovat uskomattoman urpoja ja asuvalintoineen kirvoittavat lukuisia nauruja. Kuten kunnon 80-luvun kauhuleffalle on suotavaa, elokuvassa on myös zombeja. Paskaleffana elokuva naurattaa, mutta edes siinä genressä kovin ikimuistoisesta mestariteoksesta ei voida puhua. B-leffaa kaipaaville The Vineyard on kuitenkin ihan katsottava pätkä, runsaan viinin kanssa nautittuna tietenkin.

Pisteytys: 3/10

Up - Up: Kohti korkeuksia
Ohjannut Pete Docter & Bob Peterson
USA 2009, 96 min.
Animaatio, Seikkailu, Komedia
Pääosissa: Edward Asner / Antti Litja, Christopher Plummer / Ismo Kallio, Jordan Nagai / Aarni Hyökki



Pixarin menestysanimaatio Up - kohti korkeuksia kertoo äkäisestä ilmapallokauppiaasta (Asner/Litja), joka päättää toteuttaa edesmenneen vaimonsa haaveen ja seikkailla taloineen Etelä-Amerikkaan. Matkalla on mutkia, mutta onneksi myös uusia ystäviä. Elokuva on sympaattinen kuvaus unelmista ja niiden toteuttamisesta - sillä koskaan ei ole liian myöhäistä. Up on maksimissaan kaksi katselukertaa kestävä hyvän mielen filmi, mutta ei mitenkään kovin ikimuistoinen tapaus. Filmi voitti parhaan animaation Oscarin 2010, mutta akatemiapalkinnot eivät tietenkään ole mikään objektiivinen hyvyysmittari.

Pisteytys: 6/10

perjantai 1. marraskuuta 2013

Captains Courageous - Meren urhoja (1937)

Ohjannut Victor Fleming
USA 1937, 115 min.
Seikkailu, Draama
Pääosissa: Freddie Bartholomew, Spencer Tracy, Lionel Barrymore, Melvyn Douglas

You be the best fisherman ever lived.
Rudyard Kiplingin samannimiseen seikkailukirjaan perustuva Meren urhoja on liikuttava klassikkoseikkailu ja kasvutarina, jossa rehellisyys ja ahkeruus palkitaan. Piloille hemmoteltu ja koppava Harvey-poika (Bartholomew) putoaa risteilyalukselta mereen, päätyen elämänsä suurimpaan seikkailuun. Kalastaja-alukseen pelastettu Harvey ei pääsekään heti maihin, vaan joutuu ansaitsemaan paikkansa aluksella töitä tehden. Opettavaisen matkan aikana kalastaja Manuel (Tracy) osoittaa poikaa kohtaan isällistä rakkautta, jollaista Harvey ei ole koskaan saanut kokea.

Elokuvan teemana on uuteen ympäristöön joutuva nuorukainen, jonka moraalikäsityksissä olisi parantamisen varaa. Rehellisen työnteon kautta Harvey oppii, mikä elämässä todella on arvokasta. Aihepiiri kytkeytyy myös aikaansa, modernin ihmisen haluun etsiä paikkaansa muuttuvassa maailmassa. Kaukana kaupungin melskeestä, avomerellä elämä on yksinkertaista ja onnellista, ja rehellinen fyysinen työ takaa parhaimman tyydytyksen. Myös tiettyjä yhtäläisyyksiä aikakauden Yhdysvaltoihin on tavoitettavissa, eritoten rahan ja työnteon tematiikan saralla. Alkuperäisteosta lukematta on vaikeaa verrata elokuvaversion tulkintaa Kiplingin 40 vuotta aiemmin kirjoittaman teoksen sävyihin. Erityisesti lastenkulttuurin näkökulmasta vertailu olisi kiinnostavaa: 1900-luvun aikana lastenkirjallisuutta sävyttivät viattomat seikkailukertomukset, jonka kaanoniin myös Kipligin teos vaikuttaisi sopivan.

Meren urhoja onkin myös ensimmäinen 1001-listan elokuva, joka tuntuu lapsiyleisölle suunnatulta, tai niin kutsutulta koko perheen elokuvalta. Jännittävä sekä koskettava elokuva pitää hyvin otteessaan ja sen aihepiiri on kiinnostava edelleen. Vaikka tarina ei olekaan kovin yllätyksellinen, se kerrotaan hyvin. Osansa on toki myös upeilla roolisuorituksilla, joista eritoten aikansa lapsitähti Freddie Bartholomew selviää kunnialla. Manuelia näytellyt Spencer Tracy voitti myös tunteikkaasta vedostaan Oscar-pystin. Harveyn kasvutarinan seuraaminen tempaa mukaansa, eikä tarinan opetuksia tai vahvoja moraaliteemoja alleviivata liiaksi. Suositeltavaa katsottavaa, myös nykypäivän lapsiyleisöille.

Pisteytys:
8/10